Warner Music Group del 1

Warner Music Group del 1

Warner Music Group (WMG) är ett amerikanskt skivbolag som idag är det tredje största i den globala musikbranschen. WMG har verksamhet i mer än 50 länder över hela världen och antalet anställda uppgår till omkring 3 500 personer i dagsläget. WMG äger och driver några av de största och mest framgångsrika skivbolagen i världen som Warner Bros. Records, Parlophone och Atlantic Records. Man äger även Warner / Chappell Music som är ett av världens största musikförlag.

Historia

WMG:s historia är inte alltför lång utan började på 1950-talet. Filmbolaget Warner Bros. ena skådespelare, Tab Hunter, gjorde en hitlåt för skivbolaget Dot Records, vilket var en division av rivalen Paramount Pictures. Warner Bros. hade själva inget eget skivbolag och detta var något som man nu ville ändra på. Detta för att förhindra att deras egna aktörer spelade in låtar för konkurrerande företag. Man ville självklart även passa på att nyttja musikbranschen och man skapade Warner Bros. Records år 1958. Fem år senare köpte man Reprise Records som hade grundats av Frank Sinatra tre år tidigare. Man öppnade även en kanadensisk enhet år 1967 som då hette Warner Reprise Canada Ltd. Idag heter den enheten Warner Music Canada Co.

Samma år, 1967, såldes Warner Bros. till Seven Arts Production och man köpte samtidigt Atlantic Records och dess dotterbolag Atco Records. WMG gick nu in i en viktig period för företaget och man köpte Elektra Records. Detta efter att chefen för Elektra Records, Jac Holzman, hade kontaktat Jerry Wexler på Atlantic Records och föreslagit att de borde skapa ett gemensamt distributionsnät för Warner. Bolaget bytte namn till Warner Communications men inom musikbranschen blev man mer känd som WEA vilket stod för Warner Elektra Atlantic. Atlantic, dess dotterbolag Atco Records och dotterbolaget till Atco Records som hette Stax Records banade vägen till Warners framstående position inom musikbranschen. I mitten av 1960-talet hade Atlantic och Stax Records släppt låtar med bland annat Booker T & MGs, Sam & Dave, Wilson Pickett, Otis Redding och Aretha Franklin. Stax lämnade dock Atlantic senare eftersom Warner-ägarna insisterade på att behålla rättigheterna till Stax-inspelningar. Atlantic Records började röra sig mot nya musikgrenar, främst pop och rock, på tidigt 1970-tal och signade stora brittiska och amerikanska namn som Led Zeppelin, Cream, Lake & Palmer, King Crimson, Bette Midler och Foreigner.

1970-talet

WEA engagerade sig tidigt i rockmusik och både Black Sabbath och Deep Purple var signade till WEA, åtminstone i USA. Man hade även namn som Alice Cooper och Van Halen i sin katalog. 1971 förvärvades Asylum Records och 1976 köpte Warner data- och spelföretaget Atari och fick därmed ett försprång inom digitala medier. 1977 bildade WEA Pacific Records för sina kompositörer och Alan O’Day var den första artisten som skrev på för Pacific Records. Hans låt Undercover Angel släpptes i februari 1977 och inom bara några månader hade den blivit etta på topplistan i USA och sålt cirka två miljoner exemplar. Nya signeringar och förvärv gjorde att WEA gick in i 1980-talet med stort självförtroende.